Au Ground Zero du plus gros incendie de l'année: "C'est devenu un cendrier"

Traverser les berges de l'Olivargas par un viaduc étroit où un seul véhicule peut s'adapter, c'est passer de la couleur au noir et blanc. Comme si la scène fondait au noir. Pas de transition. D'un coup. Le paysage s'assombrit et une intense odeur brûlé envahit tout.

La rive d'Olivargas est devenue la porte de l'enfer dans laquelle les flammes de l'incendie le plus grave de l'année en Espagne ont tourné cette partie des régions d'Andvalo et du bassin minier de Huelva. Entre 16000 et 18000 hectares (pratiquement le terme municipal de Séville) ont été brûlés au cours des quatre jours où le feu s'est avancé sans contrôle, forçant 3 200 habitants d'une douzaine de petites villes et villages à expulser de leurs maisons.

Une armée de un demi-mille des troupes, y compris de vrais soldats de l'Unité militaire d'urgence (UME), et 25 avions et hélicoptères ont travaillé au coup par coup pendant des jours et dans des conditions météorologiques défavorables – le vent était l'un de leurs pires ennemis – et n'ont réussi à stabiliser le feu qu'à quatre heures. Nous voulons. Aujourd'hui, onze jours plus tard, il y a encore des braises et l'odeur de brûlé imprègne tout.

Tout a commencé à un kilomètre à peine du village de Cueva de la Mora, une poignée de maisons basses disposées en trois rues parallèle et construit par l'entreprise qui exploitait, il y a un siècle, les mines environnantes pour loger ses ouvriers. Dans le centre géométrique et urbain du village, se dresse toujours la Casa Direccion, la seule à plus d'un étage et où habite le directeur du site.

Cueva de la Mora, la kilomètre zéro le feu, il a survécu aux flammes, mais le miracle est très limité. Seul le propriétaire a été sauvé, tout le reste, tout l'environnement des vergers et des montagnes a disparu sous la couverture de charbon de bois laissée par les flammes, jusqu'à douze mètres de haut.

Comme s'il avait été peint avec un stylo à dessin, une ligne sépare le jaune de l'herbe sèche et la terre du noir de la cendre, marquant le périmètre des maisons et la frontière que le feu ne traverse pas. À certains moments, cette ligne est littéralement aux portes des maisons.

Pedro Mart
Pedro Martn, porte-parole d'Aldeas Unidas et habitant de Cueva de la Mora, montre la destruction de l'incendie.

Onze jours plus tard, à Cueva de la Mora, la vie tente de se frayer un chemin et ses voisins cohabitent avec la puanteur et le charbon. Pedro Martn, porte-parole de l'Asociación Aldeas Unidas, décrit très graphiquement à quoi ressemble la vie, et surtout ce qu'elle sera dans ce petit village tranquille que peu de gens connaissaient jusqu'à il y a quelques jours. "C'est devenu un cendrier, il faut vivre dans un cendrier".

Ce n’est pas une exagération. Lorsque le vent souffle, les cendres se dispersent et atteignent le cœur du village. Sans parler de l'odeur et, encore moins, du avenir noir qui vous attend dans la région.

Pedro, qui est au chômage à temps plein, parfois entraîneur de football et soignant permanent de sa mère atteinte de la maladie d'Alzheimer, sait de quoi il parle. Cela prend un an, le temps qu'il est revenu du nord, à la recherche de travail et avec ce qu'il retire de la formation d'une équipe qu'il prend parfois pour ses petites dépenses et rien d'autre. Si le futur est déjà vu avec incertitude à Cueva de la Mora, maintenant plus.

L'alarme a sauté dans le groupe de WhatsApp des habitants de Cueva de la Mora à 14 h 15 le 27 août. À ce moment-là, l'un des voisins, qui se rendait à la mine pour travailler, a partagé une photo d'un colonne de fumée. Sept minutes plus tard, le premier avis est arrivé à 112 et une heure plus tard, les flammes avaient déjà atteint l'entrée du village et la Garde civile a appelé à une expulsion urgente.

«Je n'ai rien pu emporter, pas même des vêtements, juste ma mère et nous nous sommes enfuis», raconte Pedro, qui déplore, comme d'autres compatriotes, qu'il y a seulement deux ans une partie de la forêt de pins et d'eucalyptus qui compose le paysage de la zone.

Terrain adjacent au village de Cueva de la Mora par lequel il est arrivé
Terrain adjacent au village de Cueva de la Mora d'où provient le feu.

Ce fut d'abord Cueva de la Mora, puis Monteblanco et Mina Concepcin, mais ensuite El Pozuelo, El Butrn, El Villar, Traslasierra, Sotiel Coronada, La Zarza, Los Pinos, La Florida et Puerto Blanco. Au total, plus de 3000 personnes qui ont été relogés dans des maisons familiales et des centres sportifs.

Manuel Ochoa, 80 ans "pour vous servir", a été l'un des premiers expulsés de la Cueva de la Mora. Il s'est rendu dans la capitale de Huelva, dans un petit appartement que la famille a là-bas et depuis son retour, il a à peine quitté la maison. La démission Cela apparaît dans ses yeux et aussi dans ses paroles: «Que va-t-on lui faire», dit-il après avoir mis en lumière les incendies qu'il a dû vivre et ceux qu'il a dû éteindre.

Il ne faut pas non plus oublier ces heures de la jeune Reyes Moreno, qui sert le bar du seul bar du village équipé de son masque. Avec son père et sa sœur, ils sont restés rattrapé incapables de partir avant l'avancée des flammes alors qu'ils tentaient de sauver leurs chevaux. «Mon frère et moi sommes montés dans la voiture avec l'air conditionné parce que nous ne pouvions pas respirer», dit-il avec le choc toujours dans les yeux.

On ne sait pas officiellement sur les causes de l'incendie, même si le point exact où il est né est parfaitement délimité et bouclé à côté du barrage d'Olivargas, où des travaux d'agrandissement sont en cours. Ongle étincelle d'une machine est l'une des hypothèses qui gagne plus de force, tandis que les voisins, regroupés dans l'association United Aldeas demandent qu'ils soient écoutés, que les administrations les prennent en compte et que, comme cela s'est déjà produit dans le passé et dans d'autres incendies, ne sont pas les grands oubliés.

Leçons non apprises

Il ne fait guère de doute que les leçons des incendies passés ont été inutiles, ou du moins négligées. C'est l'avis du porte-parole de la plateforme Fuegos Never Ms, Juan Romero, qui déplore le "problème structurel" souffert par la province de Huelva, l'une des plus grandes forêts d'Andalousie.

Dans le cas particulier du bassin minier, Romero parle de la présence d'espèces non indigènes, comme le pin résineux ou l'eucalyptus, qui ont servi à repeupler les montagnes à partir des années 1960 et qui font office d'essence pour attiser un incendie.

Surtout quand, ajoute-t-il, les montagnes sont «abandonnées» et le bon et le nécessaire entretien.

Et alerte à ce que ça appelle "bombes à retardement", les massifs forestiers de Gil Márquez et d'Alto de los Barreros, le premier aux portes du parc naturel de la Sierra de Aracena et des Picos de Aroche et qui a échappé à l'incendie à cette occasion. Si le vent avait soufflé dans la direction opposée, s'aventure ce militant écologiste avec plusieurs trois ans, le feu aurait pleinement pénétré dans la chaîne de montagnes de Huelva, une enclave de haute valeur environnementale.

"Les politiques forestières devront être revues", affirme Romero, qui a vécu étroitement avec l'incendie qui a éclaté à Berrocal en 2004 et a presque été détruit. 35 000 hectares dans la même région du Bassin Minier qui fume encore ces jours-ci.

"Cela fait 16 ans et nous ne connaissons toujours pas le Les causes exact, qui l'a causé, et il en va de même avec l'incendie d'El Campillo en 2017 ou celui de Nerva en 2018. «Nous voulons savoir ce qui se passe», conclut-il.

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