Les vrais effets sur les restaurateurs indépendants

Depuis 2017, le Écureuil aveugle a été un point chaud de quartier dans la banlieue de Louisville, Kentucky. Gastropub, le Blind Squirrel propose des activités de plein air comme le volley-ball, une grande capacité d'accueil intérieure et extérieure et de la musique live. Avec une si grande parcelle de terrain, l'écureuil aveugle utilise une technologie comme un solution d'assise, selon la période de l'année. Comme de nombreuses petites entreprises de restauration, l'écureuil aveugle est en danger financier et a du mal à le faire. Dans le cadre de notre série COVID-19: Les effets réels sur les restaurateurs indépendants, nous avons rencontré le directeur général Rob Young pour savoir quelles mesures ils ont prises pour rester à flot dans les eaux troubles.

Parlez-nous de l'entreprise. Depuis combien de temps travaillez-vous?

Nous avons ouvert le 1er août 2017. Nous avons hâte de célébrer notre 3ème année d'activité – espérons-le, hors quarantaine!

Qu'est-ce qui vous fait aimer le travail au restaurant?

Les personnes! Chaque jour est différent. Vous pouvez rencontrer et interagir avec tant de gens de partout. Aucun jour n'est jamais le même.

Quand avez-vous commencé à réaliser qu'il y avait un problème potentiel provenant du coronavirus?

Dès que les médias ont commencé à faire grand cas de la «distanciation sociale», nous savions que les gens allaient arrêter de dîner. Nous ne savions pas, le tour que cela prendrait quelques jours plus tard.

Y avait-il une indication initiale que vous pourriez avoir besoin de prendre des précautions particulières avant que les fermetures ne commencent à frapper?

Il est devenu immédiatement clair que nous devions réorganiser nos opérations de réalisation et en faire le centre de nos activités.

Une fois que les fermetures de restaurants ont commencé dans votre zone de service, qu'avez-vous fait? Comment avez-vous fait pivoter votre entreprise?

Très tôt, nous avons vu la nécessité de modifier notre menu existant pour se concentrer davantage sur les spécialités familiales. Les gens cherchaient des offres pour nourrir toute la famille. L'accent mis sur les plats individuels s'est ensuite déplacé vers les repas portionnés de style familial.

Si vous proposez des options hors site, avez-vous pu utiliser la technologie pour vous aider à résoudre vos dilemmes?

Nous n'avons actuellement aucune option hors site.

L'écureuil aveugle offre-t-il des options de mise à jour, ou l'opération est-elle fermée pour le moment?

Nous sommes actuellement fermés en raison de quelques améliorations de cuisine. Nous avons reporté le remplacement du plancher de notre cuisine et fait quelques améliorations mineures de la cuisine parce que nous ne voulions pas fermer pendant plusieurs semaines pour le faire. Cela semblait être le moment idéal pour le faire. Nous prévoyons de rouvrir pour le retrait une fois que tout sera fait.

Avez-vous dû laisser partir le personnel? Cela doit être un défi difficile à relever.

C'est le pire de tout cela. Nous employons environ 130 personnes. Nous avons dû faire le décision difficile de licencier ces employés car l'entreprise ne pouvait tout simplement pas supporter le paiement de ces salaires. Heureusement, avec le chèque de relance et les limites d'emploi augmentées – couplé avec le gouvernement fédéral ajoutant 600 $ par semaine à chaque chèque, notre personnel est très bien pris en charge en ce moment!

Si oui, est-il prévu de les ramener lorsque nous pourrons passer à travers cela?

100% OUI! Nous restons en contact constant avec notre personnel et nous le tenons le plus à jour possible lorsque les choses changent. De plus, il suffit de vérifier avec eux pour voir s'ils ont besoin de quelque chose. Nous voulons qu'ils sachent que nous sommes tous dans le même bateau et que nous allons rouvrir, et tout le monde sera de retour au travail dès que nous serons légalement autorisés à fonctionner à nouveau.

Qu'espérez-vous que le public connaisse des restaurants aux prises avec des fermetures? Comment la communauté peut-elle montrer son soutien?

J'aimerais que les gens comprennent qu'en ce moment, c'est le moment de faire ou de casser pour beaucoup de restaurants locaux. Le soutien du public sera, pour de nombreux restaurants, la différence entre rester ouvert pour fermer pour toujours. Surtout des restaurants indépendants comme nous qui n'ont pas de chéquier d'entreprise.

Si vous êtes toujours intéressé, lisez nos histoires sur le personnel de restaurant et les travailleurs de la chaîne d'approvisionnement déplacés. Avez-vous une histoire que vous aimeriez partager? Connaissez-vous une histoire idéale pour notre série COVID-19: Real Effects on Indie Restaurateurs ou connaissez-vous un opérateur qui travaille dur en ce moment pour garder les lumières allumées? Nous voulons savoir. Faites le nous savoir dans les commentaires. Et si vous avez une bonne astuce sur les restaurants proposant de nouvelles solutions, faites-le nous savoir aussi! Nous aimons savoir comment notre communauté travaille ensemble pour un avenir meilleur.

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A propos de l'auteur

Syd est un spécialiste du marketing de contenu, ce sont des mots de fantaisie pour écrire assez pour raconter une bonne histoire. Il aime écrire des choses sur la nourriture, les boissons et la musique. Il est lui-même musicien, père de deux enfants et aime beaucoup sa femme. Il est à la maison comme le reste du monde en ce moment mais trouve du temps pour jouer avec les enfants et créer de l'art.

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